Berntsen Mulder Advocaten logo

Afbeelding

Berntsen Mulder header afbeelding
21 januari 2016

Diefstal, ontslag, maar toch transitievergoeding

Kort geleden werd een schoonmaker ontslagen wegens diefstal op de werkplek. De kantonrechter bekrachtigde het ontslag, maar kende desondanks toch een transitievergoeding toe. Hoe verwijtbaar is verwijtbaar?

In dit geval had de werkneemster op de werkplek drank gestolen. Zij werd betrapt met een fles jenever in de schoonmaakkar en liep rond met een drankkegel. Ze ontkende alles: de dranklucht stamde van de avond daarvoor, de fles had zij meegenomen naar het werk om ’s avonds met vrienden na het werk na te borrelen. 
De werkgever had nog meer klachten over de werkneemster: onvoldoende functioneren, niet opvolgen van instructies, verdenkingen van eerdere diefstal van sterke drank.

Potpourri van klachten geen reden ontslag

Sinds de invoering van de Wet Werk en Zekerheid dient iedere ontslaggrond op zichzelf ontslag rechtvaardigen. Een ‘potpourri’ van klachten, die op zichzelf geen ontslag rechtvaardigen, maar tezamen wel, is dus niet meer mogelijk.

De kantonrechter stelde in deze zaak vast dat het onvoldoende functioneren niet was aangetoond, omdat hiervoor te weinig was vastgelegd in het personeelsdossier. De verdenkingen van eerdere diefstal van drank was niet bewezen. De diefstal van de fles jenever vond de kantonrechter wel bewezen. Hij vond dit feit voldoende zwaarwegend om tot ontbinding over te gaan.

'Dringende reden' maar niet 'ernstig verwijtbaar'...

Maar toch vindt de kantonrechter de feiten in dit geval weer niet voldoende ernstig om de werknemer een transitievergoeding te onthouden. De kantonrechter oordeelt dat een dringende reden voor ontslag niet betekent dat dus ook sprake is van ‘ernstige verwijtbaarheid’.

Volgens de kantonrechter zijn er verschillende gardaties van verwijtbaarheid:

  1. lichte, enige verwijtbaarheid,
  2. gewone, niet gekwalificeerde verwijtbaarheid
  3. ernstige verwijtbaarheid.

Ook al is een ontslag al gegrond als sprake is van verwijtbaarheid volgens de punten 1 en 2, de werknemer moet het wel erg bont maken om zijn recht op een transitievergoeding kwijt te raken. Dat kan alleen als ook punt 3 van toepassing is: ernstige verwijtbaarheid.

Vermoeden van alcoholprobleem

De kantonrechter was van oordeel dat in dit geval van zo’n ernstige verwijtbaarheid geen sprake was. De kantonrechter liet duidelijk doorschemeren dat hij vermoedde dat de werkneemster een alcoholprobleem had. En dat de werkgever dat ook vermoedde, maar dat hij daar niets mee had gedaan. Misschien ook omdat de werkneemster zo’n probleem zelf ontkende. Ook had de werkgever geen medisch onderzoek gevraagd.

Conclusie

Geen arbeidszaak is hetzelfde. Na invoering van de WWZ zijn er al weer heel wat zaken geweest waarin diefstal/verduistering als ‘ernstig verwijtbaar’ werd beoordeeld en het recht op de transitievergoeding kwam te ontvallen. Nu dus niet. Het blijft dus opletten geblazen voor werkgevers.

Dit artikel is geschreven door